忘憂森林身心診所

Forest Psychiatric Clinic

老年期憂鬱症 (Geriatric depression)

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「我不覺得我有憂鬱,我只是體力差、身體不舒服、睡不著覺。」

老年期憂鬱症的定義就是憂鬱症出現在 65 歲以後的長者。

老年期憂鬱症最大的特色,就是個案不一定會說出「憂鬱」這個核心症狀。

這就會讓我們感到很矛盾了,如果個案不說出憂鬱這個症狀,那我們怎麼知道有沒有老年期憂鬱呢?

一般而言,我們在老年期憂鬱症最常看到的,是多重身體的症狀以及生活的退化。

舉例來說,在很多很多年前,我們在中榮討論的一個個案是這樣的情況:

一個老婆婆因為想不開的舉動所以被送來就醫,家屬也都來了,她是這麼說的:

「我沒有憂鬱,我的孩子都很有成就,孫子也都很好,我沒有什麼好煩惱的啊…」

「如果要說,就是我的身體很多毛病,常常拖累家人,其實我真的很好命了…」

如果我們就字面上的意義來看,她自己說明了她沒有「憂鬱」這個症狀。

但是,事實上真的是如此嗎?

我們可以看到個案存在了對自我的批判、自我的罪惡感、多重的身體症狀、生活功能的退化、甚至是自殺的念頭。

即使個案不斷的重複說著自己沒有「憂鬱」,或是,自己不應該有「憂鬱」,我們也都認定這就是憂鬱的存在。

老年期憂鬱症的另外一些特別的地方,在於,跟失智症的初期症狀很類似。

這部分包括了情緒的起伏大、注意力不集中、記憶力衰退、認知功能與自我照顧功能的退化等。

如果可以及早介入,是可以有機會改善症狀。相對的,如果放著不管,是會演進到失智的狀態。

關於自殺的風險,事實上,老年期憂鬱症的個案自殺風險不會比青壯年的低。

不應該認為年長者就會因為很多因素考量,就比較輕忽掉自殺的可能性。

多多關心我們身旁的長者,注意身體與認知功能的變化,及早發現憂鬱的可能性,並且要及早治療。

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