忘憂森林身心診所

Forest Psychiatric Clinic

古老的名詞但是還是繼續誤用 – 功能性精神病 (Functional mental disorder)

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今天想要介紹的主題是一些古老的東西,雖然還是可以看到還有在使用。
這會牽涉到一些精神科發展的歷史,大家可以帶著輕鬆的心情來閱讀(我知道不容易啦~)。

早期對於精神疾病,有一個名詞叫做功能性心理疾患 (Functional mental disorder)。
為什麼會強調功能性呢 (Functional),因為這是以器質性 (Organic) 作對比。
在古早古早以前,人們開始對於疾病產生興趣,會想要找到疾病的源頭,特別是源自於腦部的疾病。
比方說,中風的病人,語言與認知能力的下降,合併行為與動作的失常。
我們可以在腦部發現腦中組織的缺損與喪失。
像是阿茲海默症,出現了記憶力的缺損、認知功能的下降、認知與生活的退化。
我們可以在過世的人的腦部解剖中,在顯微鏡下,發現斑塊 (Senile plague)、神經糾結 (Neurofibrillary tangles) 等。
這樣的想法就會延伸到其他我們遇到的身心疾病,比方說憂鬱症、躁鬱症、精神分裂症等等。
然後,古早古早的醫學家就會遭遇困難。
這些疾病都沒有明顯的腦部病理變化,簡單的說,不管是肉眼或是顯微鏡,都沒有看到什麼東西。

這就讓神經病理學家相當的頭疼,也讓早期的心理學家與精神科醫師有很大的解釋空間。
這就產生了這兩個互相對立的名詞 功能性與器質性 精神疾患。
其中,功能性精神病又區分了 精神官能症 (Neurosis) 與 精神病 (Psychosis)。
但是,即使是這樣的分野,還是有一個灰色的地帶,是兩方都沒辦法好好解釋的。
這個部分就是 精神病 (Psychosis)。

關於精神官能症與精神病,我會在下一篇文章中再跟各位詳細討論。

我們回到功能性精神病這個主題。
因為神經病理學家無法解釋這群病人的疾病原因,至少在解剖學上什麼也沒看到,所以被定義成「功能性」。
這個意思就好像一部電腦,硬體上都沒有問題,但是就是會一直當機。
我們馬上就會想到是比爾蓋茲的問題(萬惡的微軟),一定是軟體的問題。
早期的精神醫學家也是這樣認為的。

所謂的軟體,大概就是指我們的心智功能,在運作上出現了問題。
我們的心智能力、思考、處事態度,簡單的說,都是從小慢慢的發展出來。
因此,這也是我們看到大部份的心理人格發展學說,如何解釋人的人格發展,然後為什麼出現心理疾患。
如果基於這樣的理論,當然,治療就是回歸到心理治療。

只是,這樣的想法在後現代已經被打破了。
我們的科學發展到了不需要光靠眼睛來驗證病理機轉,我們有能力證明更微小的病理變化。
包含了神經傳導物質的檢測、神經功能性的掃描、藥理機轉的驗證等。
我們目前已經證實了並沒有所謂的器質性與功能性的隔閡,嚴格的來說,一切都是神經功能性的異常。
因此,我們目前也不再使用功能性心理疾患這個名詞了。

但是,如果這樣,那所有的心理學家就要開始抗議了。
在目前的科學概念中,人並不是一個機器,完全就由大腦的神經來決定你的人生。
我們與外界互動的過程,不斷地影響著我們的思考與大腦這部機器的組成。
這個過程,如果用更科學的想法來說,就是環境會影響到基因層級的表現。
我們所學習到的人格、人生的處世技巧,都會影響到我們大腦的組成與功能表現。

因此,雖然我們不再使用功能性精神疾患這個名詞。
但是我們體認到了,我們的大腦不是一個一成不變的機器,它會隨著我們的生活而改變。
這也可以圓滿的解釋,為什麼後現代不管是心理治療或是藥物治療,都是有效的。

 

 

 

 

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